L'industria Tire e Habasit si incontrano per un viaggio sicuro

La storia dei moderni pneumatici è iniziata con un brutto mal di testa. Era il 1888 quando a Belfast sulla superficie piena di ciottoli di May Street pedalava un bambino a cui era stato prescritto di andare in bici come terapia contro i ricorrenti mal di testa. Suo padre, John Boyd Dunlop, era un famoso veterinario e non ci mise molto a capire che la prescrizione del medico era controproducente. Le ruote in gomma dura del triciclo del bambino rendevano la pedalata molto complicata: per questo le primissime biciclette furono soprannominate boneshaker ovvero"scuotiossa".Ma quando Dunlop vide suo figlio urtare e rimbalzare lungo la strada, ebbe un'idea rivoluzionaria.

Utilizzando un foglio di gomma che copriva il suo tavolo operatorio, tagliò il materiale a strisce e le cucì fino a formare un lungo tubo che incollò. Avvolse delle strisce di tela attorno ad esso e sigillò la superficie con la gomma liquida e gonfiò con l'aria. Nacque quindi il primo pneumatico. Solo un anno dopo, la velocità e l'efficienza dei pneumatici di Dunlop sono state confermate quando il ciclista irlandese Willie Hume li utilizzò e vinse due diverse gare, probabilmente senza mai avere mal di testa.

Il Guinness World Record dei pneumatici

Dal 1888, il settore dei pneumatici è cresciuto fino a superare 900 fabbriche in tutto il mondo. Nel 2015, soltanto negli Stati Uniti sono stati prodotti circa 170 milioni di pneumatici. Incredibilmente, il principale produttore di pneumatici al mondo, riconosciuto dal Guinness World Record, rimane il gruppo Lego, che nel 2011 ha fabbricato oltre 318 milioni di ruote giocattolo.

Nonostante questi numeri sbalorditivi, la maggior parte di noi non pensa ai pneumatici finché non ha un problema. Quasi nessuno pensa ai pneumatici come alla propria assicurazione sulla vita anche se possono esserlo davvero. Il battistrada del pneumatico può determinare uno spazio di frenata, breve o lungo. Oltre a questo, tutti conoscono il mal di testa provocato dal dover cambiare una gomma bucata a lato dell'autostrada, ma fortunatamente, grazie al progresso della tecnologia dei pneumatici,tutto ciò si verifica sempre meno spesso.

Nel 1901, poco più di un decennio dopo che Henry Ford costruì la prima automobile, le auto vendute furono 7 mila, con 28.000 pneumatici e 68.000 pneumatici sostitutivi prodotti. A causa delle condizioni delle prime strade non ancora adatte per le auto, avere i pezzi di ricambio era la normalità per chi era alla guida, quindi molti veicoli erano dotati anche di quattro pneumatici di scorta.

I nastri dietro le quinte

Poiché il settore dei pneumatici trova costantemente nuovi modi per garantire ai conducenti la guida sicura, Habasit lavora a livello globale dietro le quinte per fornire ai produttori la gamma di nastri appropriata in ogni fase della produzione.

"Durante il processo produttivo dei pneumatici, dall'inizio alla fine, i requisiti tecnici sono vari e numerosi perché il processo inizia con le materie prime e si conclude con uno pneumatico completo", spiega il Key Account Manager di Habasit per il settore dei pneumatici, Jens Niepmann. "Dobbiamo fornire una varietà di nastri con qualità molto differenti come la resistenza all'usura, al calore, all'idrolisi o agli agenti chimici".

Gli ingredienti inaspettati di uno pneumatico

In base alle proprietà desiderate, si possono utilizzare più di 200 ingredienti differenti per uno pneumatico, dalla gomma naturale e sintetica al nero di carbonio e silice nonché una vasta gamma di agenti chimici.

Di recente, da quando il settore ha preso consapevolezza delle quantità di carbonio rilasciate, i produttori hanno iniziato a indagare la possibilità di utilizzare oli alternativi per produrre la gomma sintetica, come l'olio di canola, di arancio e di girasole. Non si tratta solo di un passo verso la sostenibilità ma in alcuni casi anche di garantire prestazioni migliori del pneumatico. Inoltre, i ricercatori stanno cercando di sostituire le costose cariche rinforzanti, come il nero di carbonio e la silice, con oli, fibre di cellulosa o altri materiali vegetali. Altri possibili ingredienti che non ci si aspetterebbe di trovare nei pneumatici sono amido di mais, tarassaco, gusci di noci e pasta di legno.

L'assistenza stradale che stavate aspettando

Che il pneumatico sia composto da fiori o dal liquido lattiginoso dell'albero della gomma, il processo produttivo è delicato e produce calore.

"Quando la gomma viene prodotta, può raggiungere fino a 150-160°C", spiega Jens Niepmann. "È un ambiente molto aggressivo per i nastri poiché per la miscela per la gomma vengono utilizzati processi chimici e le proprietà del materiale intermedio cambiano anche mentre viene trasportato".

Dai nastri modulari ai nastri in tessuto alle wide timing belt, servono dozzine di nastri per la realizzazione di un singolo pneumatico. In uno stabilimento di grandi dimensioni dove ogni giorno vengono prodotti fino a 20.000 pneumatici, è necessario un assemblaggio perfetto ed efficiente. Anche la minima interruzione della produzione può costare perdite considerevoli all'azienda. Immaginate una gomma bucata in autostrada moltiplicata per 20.000.

È qui che Habasit viene in soccorso, non soltanto offrendo soluzioni complete per ogni fase di produzione del pneumatico ma anche fornendo un prodotto esclusivo, ovvero l'assistenza stradale che il settore sta ricercando. Una linea di produzione di pneumatici richiede numerose cinghie dentate. Se una cinghia si rompe, i tempi di inattività imprevisti fanno aumentare i costi e diminuiscono i numeri della produzione. Sostituire un set di cinghie dentate, anche se negli intervalli di manutenzione prevista, vuol dire avere fino a dieci ore di inattività e la manodopera di 4/5 operai. E per ogni stabilimento di pneumatici ci sono tante linee!

Presentazione della giunzione meccanica per cinghie dentate HabaSYNC®

Questo accessorio viene posizionato saldamente all'interno della cinghia dentata. Ogni estremità della giunzione è collegata a un perno metallico che può essere facilmente spostato, rendendo la sostituzione della cinghia rapida e comoda. Per i produttori di pneumatici di tutto il mondo, il prodotto ha dimostrato di avere un impatto significativo nel ridurre i costi di produzione e aumentare l'efficienza.

Come tutti noi sappiamo, l'interruzione occasionale, che sia a lato della strada o in una linea di produzione di pneumatici, è inevitabile ma i mal di testa non lo sono. Nella tradizione di John Boyd Dunlop, Habasit sta cercando nuovi metodi per rendere le pedalate complicate meno "scuotiossa". (ST)

Craig Kenhart Industry Segment Manager Jens Niepmann Industry Key Account Manager Automotive - Tire

Visitate il nostro stand presso il Tire Technology Expo 2019 ad Hannover, Germania, da 5 al 7 marzo 2019. www.tiretechnology-expo.com.

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